DIMANCHE 7 JANVIER 2018 L’ÉPIPHANIE DU SEIGNEUR

L’Epiphanie c’est la fête de la manifestation à tous les peuples, de Jésus comme Messie …
Dans son évangile Matthieu nous raconte que des mages philosophes – astrologues venus aujourd’hui d’Irak, décident de suivre une étrange étoile qui vient d’apparaître au ciel ; pour eux, elle présage la naissance de quelqu’un de très important qui va changer le cours du monde, bousculer nos idées toutes faites. C’est peut-être un roi à qui faire allégeance ? Alors comme cadeaux ils emportent de l’or qui est la marque de la royauté ; de l’encens qu’on brûle pour une divinité et de la myrrhe, utilisée dans l’embaumement, comme signe de renaissance.
Phare dans la nuit, l’étoile guide leur caravane dans la nuit des déserts jusqu’à Jérusalem où elle arrête sa course. Ils rencontrent et interrogent le roi Hérode pour savoir où est le roi des Juif qui vient de naître. Inquiet pour son propre pouvoir Hérode répond que les scribes disent qu’il doit naître à Bethléem… et que, s’ils le trouvent qu’ils viennent le lui dire ! Les mages sentent le danger … et de nouveau l’étoile les mène jusqu’à Bethléem où il y a du monde dans tous les coins.
Dans un abri réservé aux troupeaux ils rencontrent une femme qui allaite un enfant « tout neuf » et un père, qui, très fier d’avoir un fils… se prépare à aller au bureau du recensement… c’est d’ailleurs la première raison pour laquelle ils sont là, mais… en plus, loin de Jérusalem et de Nazareth ils se sentent moins menacés par les bruits qui circulent de « morts d’enfants premiers-nés » proférées par le pouvoir en place. Ils ne sont pas les seuls à fuir …même qu’il n’y avait plus de place dans les auberges quand ils sont arrivés et Marie était sur le point d’accoucher… ils font partis de ces cohortes qui fuient le long des routes et qui le soir venu se cherchent un abri pour dormir, tous suivent une étoile qui certaines nuits s’éteint quand les portes se ferment, puis se rallume quand un papier se signe, quand un accueil devient possible…
« Et nous ? Nous connaissons aussi d’une façon ou d’une autre… cette étrange désinstallation dans nos vies ! Nous avons des frères et sœurs sur les routes  de l’immigration ne sachant où se faire enregistrer… Et combien d’enfants non emmaillotés sont sans identité sur notre terre !
Et si, tout simplement nous apprenions à ré- ouvrir nos bras pour vivre la fraternité au jour le jour… de nouvelles étoiles s’allumeraient…
La communauté des sœurs Auxiliatrices de la charité

Lecture du livre du prophète Isaïe (Is 60, 1-6)
Debout, Jérusalem, resplendis ! Elle est venue, ta lumière, et la gloire du Seigneur s’est levée sur toi. Voici que les ténèbres couvrent la terre, et la nuée obscure couvre les peuples. Mais sur toi se lève le Seigneur, sur toi sa gloire apparaît. Les nations marcheront vers ta lumière, et les rois, vers la clarté de ton aurore. Lève les yeux alentour, et regarde : tous, ils se rassemblent, ils viennent vers toi ; tes fils reviennent de loin, et tes filles sont portées sur la hanche. Alors tu verras, tu seras radieuse, ton cœur frémira et se dilatera. Les trésors d’au-delà des mers afflueront vers toi, vers toi viendront les richesses des nations. En grand nombre, des chameaux t’envahiront, de jeunes chameaux de Madiane et d’Épha. Tous les gens de Saba viendront, apportant l’or et l’encens ; ils annonceront les exploits du Seigneur. 

PSAUME (71)
R/ Toutes les nations, Seigneur, se prosterneront devant Toi.

Dieu, donne au roi tes pouvoirs,
à ce fils de roi ta justice.
Qu’il gouverne ton peuple avec justice,
qu’il fasse droit aux malheureux !

En ces jours-là, fleurira la justice,
grande paix jusqu’à la fin des lunes !
Qu’il domine de la mer à la mer,
et du Fleuve jusqu’au bout de la terre !

Les rois de Tarsis et des Îles apporteront des présents.
Les rois de Saba et de Seba feront leur offrande.
Tous les rois se prosterneront devant lui, 
tous les pays le serviront.

Il délivrera le pauvre qui appelle
et le malheureux sans recours.
Il aura souci du faible et du pauvre,
du pauvre dont il sauve la vie.

Lecture de la lettre de saint Paul apôtre aux Éphésiens (Ep3,2-3a.5-6)
Frères, vous avez appris, je pense,  en quoi consiste la grâce que Dieu m’a donnée pour vous :  par révélation, il m’a fait connaître le mystère.  Ce mystère n’avait pas été porté à la connaissance  des hommes des générations passées,  comme il a été révélé maintenant  à ses saints Apôtres et aux prophètes,  dans l’Esprit.  Ce mystère,  c’est que toutes les nations sont associées au même héritage,  au même corps,  au partage de la même promesse,  dans le Christ Jésus,  par l’annonce de l’Évangile.

Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu (Mt 2, 1-12)
Jésus était né à Bethléem en Judée, au temps du roi Hérode le Grand. Or, voici que des mages venus d’Orient arrivèrent à Jérusalem et demandèrent : « Où est le roi des Juifs qui vient de naître ? Nous avons vu son étoile à l’orient et nous sommes venus nous prosterner devant lui. » En apprenant cela, le roi Hérode fut bouleversé, et tout Jérusalem avec lui. Il réunit tous les grands prêtres et les scribes du peuple, pour leur demander où devait naître le Christ. Ils lui répondirent : « À Bethléem en Judée, car voici ce qui est écrit par le prophète :Et toi, Bethléem, terre de Juda, tu n’es certes pas le dernier parmi les chefs-lieux de Juda, car de toi sortira un chef, qui sera le berger de mon peuple Israël. » Alors Hérode convoqua les mages en secret pour leur faire préciser à quelle date l’étoile était apparue ; puis il les envoya à Bethléem, en leur disant : « Allez vous renseigner avec précision sur l’enfant. Et quand vous l’aurez trouvé, venez me l’annoncer pour que j’aille, moi aussi, me prosterner devant lui. » Après avoir entendu le roi, ils partirentEt voici que l’étoile qu’ils avaient vue à l’orient les précédait,jusqu’à ce qu’elle vienne s’arrêter au-dessus de l’endroit où se trouvait l’enfant. Quand ils virent l’étoile, ils se réjouirent d’une très grande joie. Ils entrèrent dans la maison, ils virent l’enfant avec Marie sa mère ; et, tombant à ses pieds, ils se prosternèrent devant lui. Ils ouvrirent leurs coffrets, et lui offrirent leurs présents : de l’or, de l’encens et de la myrrhe.Mais, avertis en songe de ne pas retourner chez Hérode, ils regagnèrent leur pays par un autre chemin.

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